In dit artikel bekijken we hoe de Covid-19 pandemie invloed heeft (gehad) op online gokgedrag voor spelers in Nederland. We onderzoeken in welke mate Corona ervoor heeft gezorgd dat er een toename is in het aantal spelers in online casino’s en ook willen we weten of het betrekking heeft op legale casino websites, of online casino’s die zonder vergunning op de Nederlandse markt actief zijn. In dit artikel zullen we verder ingaan op wat wel en niet mag, leggen we uit wat casino’s zonder vergunning zijn en hoe dit invloed heeft op online spelers.

Corona en online gokken

Doordat er wereldwijd maatregelen getroffen moesten worden om Corona op afstand te houden, moesten we zelf ook afstand gaan houden; helaas met alle saaie gevolgen van dien. Door de handhaving van de ‘sociale afstand’ werden ineens vele bronnen van vermaak verboden, de sportwereld en entertainmentindustrie lagen op zijn gat en we hadden geen zicht op wanneer er weer live-evenementen, concerten of andere leuke bezigheden zouden plaatsvinden. We mochten zelfs niet even naar het cafe voor een drankje met onze vrienden. Thuis bleef er buiten Netflix weinig over, behalve die paar (spel)avonden met vrienden via Skype of Zoom.

Voor velen was het dan ook een eenvoudige stap om op internet op zoek te gaan naar wat spanning, sensatie en amusement. Sinds Corona zijn de gerapporteerde inkomsten, in zowel de gaming- als gokmarkten, wereldwijd flink gestegen en dit heeft er op haar beurt weer voor gezorgd dat er vele nieuwe kansspelen en online gokwebsites zijn ontwikkeld. Vele providers zagen dus een gat in de markt en wilden die maar al te graag opvullen met de verveelde thuiszitter. En hoewel dat natuurlijk een prachtig idee is, zullen er tussen de schapen altijd een paar wolven te vinden zijn, die zich niet door allerlei bochten willen wringen om een legale en veilige speelomgeving aan te bieden.

Wie mag kansspelen aanbieden?

Het creëren van een website waar kansspelen worden aangeboden is in principe voor Jan en alleman toegankelijk. Je koopt een domein, je huurt een partner in om gokspellen aan te bieden op je website, en laat de klanten maar komen. In bijna alle landen zijn er vaak strikte regels voor het aanbieden van kansspelen. Terecht, want waar winkans is, moet ook regelgeving zijn, zodat we zeker weten dat de eigenaar er niet stiekem zelf met het geld vandoor gaat. In Nederland was het tot voor kort zelfs volledig verboden om online te gokken. Er moest namelijk nogal wat op papier gezet worden om duidelijkheid te scheppen, voor zowel de aanbieders als de toezichthoudende autoriteit in Nederland, de KSA. Sinds begin oktober verstrekt de Kansspelautoriteit vergunningen aan online casino’s die hun zaken op orde hebben en gecontroleerd kunnen worden op eerlijkheid. Ook helpt de KSA bij het oplossen van geschillen tussen spelers en casino’s als je er samen niet uitkomt. Een vergunning schept dus vertrouwen in een online gokaanbieder, maar tijdens de lockdown was deze mogelijkheid er nog niet, waardoor veel spelers elders een online casino hebben moeten zoeken.

Mag ik spelen in een casino zonder vergunning?

Als speler ben je niet gelimiteerd om alleen in Nederland te gokken. Er zijn ontzettend veel online casino’s te vinden die vanuit het buitenland opereren en Nederlandse spelers toelaten. Veel van deze casino’s zijn gevestigd in bijvoorbeeld Engeland, Malta of Curaçao, maar kunnen ook in een ander land geregistreerd staan. Deze casino’s mogen zich weliswaar niet specifiek op Nederlandse klanten richten, maar spelers zijn niet in overtreding wanneer ze een account maken en een inzet plaatsen. Voor buitenlandse casino’s gelden er echter vaak andere regels en is het niet altijd duidelijk of ze een licentie hebben voor het aanbieden van hun spelen. Een vergunning hebben is van groot belang, want deze bepaalt hoe jij als speler behandeld wordt en wie er achter je staat in het geval van disputen. En hoewel een jackpot winnen natuurlijk nooit een garantie is, willen we allemaal wel graag zeker weten dat we net zoveel kansen hebben als ieder ander, en dat winnen mogelijk is. De verantwoordelijkheid en juridische gevolgen, liggen bij een casino zonder vergunning in feite bij de gebruiker zelf. Gaat het om een casino mét licentie, dan ligt de verantwoordelijkheid bij de provider. We hebben het dan bijvoorbeeld over het accepteren van spelers van verschillende locaties, controle van leeftijd, identiteit, uitbetaling van winsten, of de controle van het spelgedrag. Op de website van de KSA kun je lezen waar een online casino aan moet voldoen, voordat ze recht hebben op een vergunning.

Zijn casino’s zonder vergunning het proberen waard?

Een casino zonder vergunning kan zich uiteraard nét in het proces bevinden om een vergunning te veroveren. Hoewel, dat klinkt toch meer als een fabeltje. Want hoeveel andere bedrijven, die ‘bijna’ legaal zijn, zouden we normaal met ons geld vertrouwen? De keuze om bij een casino zonder licentie te spelen is dan ook vaak anders gemotiveerd en heeft te maken met vele factoren, denk bijvoorbeeld aan het omzeilen van beveiligings- maatregelen, belastingkwesties, online uitbetaal mogelijkheden en mogelijk nog andere zaken. Spelers moeten zelf beslissen waar ze spelen en of het de moeite waard is om gokje te wagen op een plek waar de eigenaar niet gecontroleerd kan of hoeft te worden. Hieronder zetten we de voor- en nadelen voor je op een rijtje:

Voordelen van casino’s zonder vergunning
• Accepteert spelers van vele verschillende locaties
• Toegang tot verschillende betalingsmethodes
• Meer bonussen en promoties
• Nieuwe games van verschillende providers
• Mogelijkheid om novelty bets te plaatsen
• Anonimiteit blijft vaak gewaarborgd

Nadelen van casino’s zonder vergunning
• Geen controle op spelgedrag
• Slecht alternatief voor mensen met gokproblemen
• Vaak niet in de Nederlandse taal
• Mogelijk onduidelijke regels omtrent het behalen van bonussen
• Moeilijk om disputen op te lossen

Conclusie

Nu er in Nederland duidelijke regels zijn voor online casino’s, en spelers beschermd worden tegen oneerlijke kansspelen, is het voor ons vrij eenvoudig om te zeggen dat het gokken bij een casino met vergunning gewoon een betere keuze is. Dat gezegende hebbend, zijn uiteraard niet álle buitenlandse aanbieders er op uit om je geld buit te maken. Je kunt op vrijwel iedere (legale) casino website onderaan de pagina informatie vinden over de licentie die het casino heeft. Is deze bijvoorbeeld van de KSA of van de MGA (Malta Gaming Authority) dan kun je er van op aan dat je hier veilig een gokje kunt wagen. Maar heeft een casino geen licentie, dan sta je er vaak alleen voor. Bekijk hier een lijst van alle autoriteiten die licenties uitgeven aan online casino’s en zoek uit of jouw favoriete casino een vergunning heeft, zodat je veilig een inzet kunt plaatsen.

Als je een gokverslaving hebt of een problematische gokker bent, meld je dan aan voor Cruks en geef jezelf een speelpauze.

Door Jort